Fysik

Upptäckten av radioaktivitet (fortsättning)


Henri Becquerels bidrag

Henri Becquerel tillhörde en berömd familj av forskare. Hans farfar, Antoine Becquerel, född 1788, var en viktig forskare av elektriska och magnetiska fenomen, efter att ha publicerat en stor avhandling om ämnet. Henri's far, Edmond Becquerel (1821-1891), var känd för sina studier av ultraviolett strålning och fenomenen fosforescens och fluorescens. Speciellt från 1859 till 1861 hade han studerat kalcium, barium, strontium och andra. Bland materialen han studerade inkluderade några uransalter.

I sin fars laboratorium utvecklade Henri Becquerel sin vetenskapliga utbildning och genomförde sin första forskning - nästan alla på optik och många av dem, från 1882 till 1897, om fosforescens. Bland annat studerade han den osynliga (infraröda) fosforescensen hos olika ämnen. I synnerhet studerade han uransalt fluorescensspektra med hjälp av prover som hans far hade samlat under åren.

Ingenting var mer naturligt än Henri Becquerels intresse för röntgenstrålar och närmare bestämt i Poincarés föreställning och i verk av Henry och Niewenglowski. I själva verket verkade det helt enkelt att förutom att kunna utsända synlig och infraröd strålning, kunde självlysande kroppar också avge röntgenstrålar. Becquerel beslutar att experimentera med ämnet. Vi kommer att återge under hela texten till Henri: s första anteckning om ämnet, presenterad för akademin den 24 februari 1896 (två månader efter upptäckten av röntgenupptäckten):

"I föregående möte från French Academy of Sciences, Charles Henry noterade att genom att placera fosforescerande zinksulfid i strålens väg från ett Crookes-rör ökade intensiteten hos strålningen som tränger igenom aluminiumet.

Dessutom fann Niewenglowski att kommersiellt fosforescerande kalciumsulfid avger strålning som tränger igenom opaka substanser.

Detta beteende sträcker sig till olika fosforescerande ämnen och i synnerhet till uransalter, vars fosforescens har en mycket kort varaktighet.

Med det dubbla uran-kaliumsulfatet, av vilket jag har några kristaller i form av en tunn transparent skorpa, utförde jag följande experiment:

En Lumiére fotografisk platta är lindad i två ark med mycket tjockt svart papper, så att plattan inte mörknar även om den utsätts för solen under en dag. En platta med fosforescerande placeras på utsidan av papperet och utsätts för solen i flera timmar. När den fotografiska plattan avslöjas visas silhuetten av det fosforescerande ämnet, vilket är svart i det negativa. Om ett mynt eller perforerad plåt placeras mellan det fosforescerande ämnet och papperet kan bilden av dessa föremål ses negativt.

Samma experiment kan upprepas genom att placera ett tunt glasskikt mellan den fosforescerande substansen och papperet; och detta utesluter möjligheten till någon kemisk verkan av ångor som kan komma ut ur ämnet när de värms upp av solens strålar. Det kan dras slutsatsen att dessa fosforescerande ämnen avger strålning som penetrerar en ogenomskinlig roll för att tända och reducerar silversalter. sensibilisera fotografiskt papper".

Observera att Becquerel känner till tidigare verk av Henry och Niewenglowski och återger, utan mycket förändring, det andra experimentet. Den testade bara ett nytt ämne - dubbel kaliumuranylsulfat - som bekräftade Poincaré-hypotesen.

Följande vecka (2 mars 1896) erhöll d'Arsonval röntgenbilder med hjälp av en lysrörslampa och täcker föremål som skulle röntgenbildas med ett lysrör innehållande uransalt. Den slutsatsen i denna artikel är att alla kroppar som avger gröngul lysrör kan imponera fotografiska plattor täckta med lätt ogenomskinligt papper.

Det är vid samma session på akademin som Becquerel presenterar en andra anteckning, som vanligtvis beskrivs som representerande upptäckten av radioaktivitet. Cortés Pla är en av dem som gör detta misstag trots att ha läst (och översatt) Becquerels artiklar: "En vecka senare, den 2 mars, hör akademin resultatet av ytterligare utredningar som skulle föredöva Becquerels namn, eftersom de beskriver förekomsten av ett nytt fenomen: radioaktivitet ... " ref. 6, sid. 32.

I denna andra anmärkning fortsätter Becquerel studien av effekterna som produceras av dubbelt kaliumuranylsulfat. Det föregående experimentet varierar och noterar att strålningen som släpps ut av detta material är mindre penetrerande än vanliga röntgenstrålar. Observera också att penetrerande strålning avges både när fosforescerande material är upplyst direkt av solen och när det är upplyst av reflekterat eller brytat ljus. Det noteras också att även i mörkret sensibiliserar det studerade materialet fotografiska plattor (som Niewenglowski kalciumsulfid). Här är utskriften för denna del av artikeln:

"Jag kommer särskilt att insistera på följande faktum, vilket verkar mycket viktigt för mig och omedvetet om behärskningen av de fenomen man kan förvänta sig att observera. Samma kristallina täckglas, placerade bredvid fotografiska plattor, under samma förhållanden, isolerade av samma skott, men utan strålningscitation och hålls i mörker, ger fortfarande samma fotografiska intryck. Så här fick jag mig att göra denna iakttagelse: några av de tidigare erfarenheterna förbereddes onsdagen den 26 och torsdagen den 27 februari; och eftersom solen på dessa dagar bara visade sig ibland, höll jag de experiment jag hade förberett och placerade plattorna med sina omslag i mörkret i en möbellåda och lämnade uran-saltbladen på plats. Eftersom solen inte dykte upp de följande dagarna, avslöjade jag de fotografiska plattorna den 1 mars i hopp om att hitta mycket svaga bilder. Tvärtom, silhuetterna verkade med stor intensitet. Jag tänkte på en gång att åtgärden måste ha fortsatt i mörkret och förberett följande upplevelse:

Längst ner i en ogenomskinlig kartong placerade jag ett fotokort; sedan, på den känsliga sidan, satte jag ett uran salt täckglas, konvex täckglas med den högsta centrala delen och att det berörde gelatin bara på några få punkter; Därefter placerade jag på samma platta en ny bild av samma salt, separerad från gelatinet med en tunn glasskiva. Efter att ha utfört denna operation, i det mörka rummet, stängdes lådan, placerades sedan i en annan kartong och slutligen i en låda.

Jag upprepade processen med en aluminium-folie-slutna behållare på vilken jag placerade en fotografisk platta, och utanför, ett täckglas av uransalt. Satsen var innesluten i en ogenomskinlig kartong och sedan i en låda. Efter fem timmar avslöjade jag plattorna och silhuetterna av de kristallina bladen verkade i svart, som i tidigare experiment, som om de hade blivit fosforescerande med ljus. Beträffande täckglaset som placerades direkt på gelatinet var det praktiskt taget ingen skillnad mellan effekterna vid kontaktpunkterna och de delar av täckglaset som var ungefär en millimeter från varandra; Skillnaden kan hänföras till olika avstånd från de aktiva strålningskällorna. Täckglasets verkan på glaset försvagades något, men täckglasets form reproducerades mycket väl. Slutligen, genom aluminiumfolien, försvagades handlingen avsevärt, men ändå var den mycket tydlig.

Det är viktigt att notera att detta fenomen inte verkar tillskrivas strålning av fosforescerande ljus, eftersom efter strålning av 1/100 av en sekund blir dessa strålningar så svaga att de är nästan omöjliga.

En hypotes som uppstår mycket naturligt för sinnet är antagandet att dessa strålningar, vars effekter har en stark analogi med effekterna som produceras av den strålning som studerats av Lenard och Roentgen, skulle kunna vara osynliga strålningar som avges av fosforescens, vars varaktighet var oändligt längre än så. det från de ljusstrålningar som avges av dessa ämnen. Men de nuvarande upplevelserna, utan att strida mot denna hypotes, tillåter inte att den formuleras. De erfarenheter jag utvecklar nu kan förhoppningsvis ge viss inblick i denna nya typ av fenomen. ".

Observera att det nästan inte finns något nytt i detta "nya slags fenomen." Den enda nyheten är att osynlig fosforescens tycktes hålla mycket längre än synlig fosforescens (vilket inte alls var i strid med vad som var känt).

I en annan röntgengranskningsartikel samma månad beskriver Raveau studierna av Charles Henry, Niewenglowski, Piltchikof, d'Arsonval och Becquerel som alla speciella fall av det fenomen som förutsagits av Poincaré och upptäckts av Charles Henry. .

Följande vecka (09/03/1896), bland den vanliga kvoten för röntgenartiklar, studerar Battelli och Gambasso fluorescerande substansers roll för att öka effekten av Roentgen-strålar. Troost studerar fosforescerande zinksulfid (blandningar) och upprepar och bekräftar Charles Henrys observationer och erhåller starka radiografiska bilder genom spännande fosforescens av magnesiumljus. Troost citerar också Niewenglowskis och Becquerels verk. I sin tur presenterar Henri Becquerel en tredje kommunikation. Den anger att strålningen som avges av det studerade uransaltet kan avge ett elektroskop (t.ex. röntgenstrålar). Det var naturligt att försöka upprepa med denna strålning alla slags experiment som någonsin utförts med Roentgen-strålning för att testa om de var desamma eller inte. Den huvudsakliga analogien som tycktes fungera i Becquerels sinne var en annan: fenomenet var mycket likt den osynliga fosforescensen (som han hade studerat) där det fanns utstrålning av infraröd strålning. Nu är infraröd strålning av samma karaktär som ljus, och i motsats till vad som beskrivits i fallet med röntgenstrålar reflekteras och bryts den. Becquerel studerar strålningen av kaliumuranylsulfat och drar slutsatsen att den reflekteras på metallytor och bryts i vanligt glas. Det är nu känt att denna strålning inte reflekterar eller bryter på glas.

I samma artikel beskriver Becquerel observationer där uransalter fortsätter att sensibilisera fotografiska plattor även när fosforescerande material hålls i mörker i 7 dagar och noterar: "Kanske detta faktum kan jämföras med den obestämda bevarande, i vissa organ, av den energi de har absorberat och avgivit när de värms upp, ett faktum som jag redan har påpekat i ett papper från 1891 om värme fosforescens ". Det noteras att Becquerel fortsätter att förlita sig på de fenomen som han redan känner och erkänner ingenting som är grundläggande nytt i det han studerar.

I samma artikel studerar Becquerel andra fosforescerande material. Några av dem är uransalter. Med alla av dem observeras samma effekter. I motsats till vad Henry och Troost hade sett, ser Becquerel ingen effekt. Men Becquerel gör observationer i mörkret - och Henry och Troost hade gjort experiment medan zinksulfid tändes. Andra fosforescerande material (strontium och kalciumsulfid) undersöks. Den förstnämnda har ingen effekt i mörkret. Ett prov på kalciumsulfid som producerade orange fosforescens har inte heller någon effekt, utan två kalciumsulfider med blå och grönaktig luminescens. "gav mycket starka effekter, den mest intensiva jag någonsin har haft i dessa experiment. Fakta om blå kalciumsulfid överensstämmer med Niewenglowskis iakttagelse genom svartboken. "

Från vår nuvarande kunskap är det mycket svårt att förstå hur effekterna som beskrivs av Becquerel kan ha uppstått. Strålningar som släpps ut av uransalter återspeglar inte eller bryter; och kalciumsulfid bör inte avge strålning som liknar uransalter (och ännu värre!). Antingen fanns det effekter som inte kan förklaras av vår kunskap, eller så misslyckades Becquerel i hans iakttagelser - och i detta fall kan det ha framkallats av hans teoretiska förväntningar att se obefintliga fenomen. Om inte dessa experiment upprepas med samma material som han använder, är det dock inte möjligt att utesluta existensen av fysiska fenomen som för närvarande ignoreras och skiljer sig från radioaktivitet.

Två veckor går och Becquerel publicerar nytt arbete (23/03/1896). Den beskriver observationer att vissa icke-luminescerande uranföreningar också ger de effekter som beskrivs ovan. Därför verkar denna osynliga fosforescens vara relaterad till synlig fosforescens eller fluorescens. Men det verkar, enligt Becquerel, verkligen vara ett fall av fosforescens, eftersom han hävdar att strålningen ökar när kristaller i mörkret utsätts för solljus eller när de är upplysta med en elektrisk urladdning - igen beskriver det beskrivna fenomenet inte borde hända, så vitt vi vet. Det finns en annan nyfiken observation i den här artikeln. Becquerel hävdar att kalciumsulfidproven, som hade gett effekter i mörkret, inte längre imponerade fotografiska plattor.
Som vi har sett trodde Becquerel att strålningen som han studerade liknade ljus eftersom den reflekterade och bryts, till skillnad från röntgenstrålar. I sin nästa artikel beskrev han experiment med tunna turmalinglas och hävdade att han hade märkt polarisationseffekter av hans strålning (ytterligare ett konstigt resultat!). Det fortsätter också att konstatera att effekten blir starkare när materialet är upphetsat av ljus (och upprepar det också i följande arbete).

Det är nu sju veckor. Först då presenterar Becquerel ny kommunikation. Efter att ha observerat att alla uranföreningar (självlysande eller inte) emitterade samma osynliga strålning, beslutade Becquerel att testa det metalliska uranet. Han tar ett prov utarbetat av Moissan (en kemist som samma år hade isolerat metallen) och upptäcker att han också avger strålning. Nu kunde det ha visat att det inte var ett fenomen med fosforescens utan något av en annan art. Men Becquerel drar slutsatsen att detta är det första fallet av en metall som har en osynlig fosforescens. Därifrån skulle det vara naturligt att undersöka förekomsten av andra element som avger liknande strålning, men Becquerel inte. Efter detta arbete den 18 maj verkar han vara ointresserad och lämnar denna studie.

De två första åren

Som framgår av beskrivningen hittills har Becquerels arbete varken fastställt uranstrålningens natur eller processens subatomiska natur. Hans verk, som ursprung, liksom Charles Henry och andra, av Poincaré-hypotesen, var bara ett av många på den tiden, vilket gav svårt att tolka resultat. Sett i tidens sammanhang var det forskning som varken hade påverkan eller fruktbarheten av röntgenupptäckten.

Få forskare har ägnat sig åt studien av "Becquerel-strålar" eller "uranstrålar" fram till tidigt 1898. Å ena sidan var själva de självlysande föreningarna uran (eller metalliskt uran) svåra att få. Å andra sidan tycktes Becquerel ha uttömt ämnet. Dessutom distraherade många andra fenomen samtidigt uppmärksamheten och pekade också på känsliga aspekter av sådana studier.

I Japan undersökte Muraoka 1896 huruvida vissa självlysande maskar kunde avge penetrerande osynlig strålning som kunde sensibilisera fotografiska plattor. Det verkade så, men resultaten var konstiga: effekten kom först när maskarna hölls fuktiga och när det fanns ett kort mellan dem och den fotografiska plattan. Senare drogs slutsatsen att effekten endast berodde på fukt (eftersom fuktigt papper gav samma resultat). Samma år sensibiliserades också några nyligen polerade metallplattor (zink, magnesium och kadmium) för fotografiska plattor. En amerikansk forskare, McKissic, rapporterade samma år att många andra ämnen tycktes släppa ut Becquerel-strålar: litiumklorid, bariumsulfid, kalciumsulfat, kininklorid, socker, krita, glukos och uranacetat. Flera andra liknande fordringar uppstod under samma period - nästan alla utan grund. Allt detta hjälpte till att förvirra situationen.

I en ämnesöversiktsartikel som publicerades 1898 beskrev Stewart alla typer av verk som publicerades vid den tiden. Det kom till slutsatsen (förmodligen den mest accepterade vid den tiden) att Becquerels strålar var korta våglängder tvärgående elektromagnetiska vågor (som ljus) och att utsläppsprocessen var en slags fosforescens. Upprepar Becquerels resultat rörande reflektion, brytning och polarisering av uranstrålar och ökningen i strålningsintensitet efter exponering för ljus. Den antar i princip samma uppfattning som Becquerel. Det är sant att Gustave le Bon 1897 hade upprepat Becquerels experiment och inte märkt några tecken på reflektion, brytning eller polarisering, men ingen uppmärksammade honom. Alla tyckte att det var en slags ultraviolett strålning.

Det kan sägas att från maj 1896 till början av 1898 blev detta fält stagnant. Det enda nya resultatet under denna tid var att uranstrålningen förblev stark i månader, även om inget ljus mottogs. Även om Becquerel fortfarande hävdade att ljusexcitering ökade utsänd strålning, hittade Elster och Geitel inte denna effekt (som naturligtvis inte existerar).

Upptäckten av nya radioaktiva material

I början av 1898 kom två forskare oberoende av tanken på att försöka hitta andra material än uran som avger samma typ av strålning. Sökningen gjordes i Tyskland av G. Schmidt och i Frankrike av Madame Curie. I april 1898 publicerade båda upptäckten att thorium emitterade strålning, till exempel uran. Studiemetoden var inte fotografisk utan med användning av en joniseringskammare, iakttagande av den elektriska strömmen som producerades i luften mellan två elektrifierade plattor, när ett material som avgivit strålning mellan plattorna placerades. Denna metod för att studera var säkrare än att använda fotografiska plattor, eftersom dessa, som vi har sett, kan påverkas av många olika typer av påverkningar.

Den strålning som avges av thorium observerades i alla undersökta föreningar, som inträffade med uran. Det gav fotografiska effekter och var lite mer penetrerande än uran. Schmidt påstod att ha observerat brytningen av thoriumstrålar (som Becquerel tidigare hade gjort), men kunde inte märka varken reflektion eller polarisering av strålarna.

Marie Curie studerade olika mineraler samt rena kemikalier. Inte överraskande konstaterade han att alla uran- och thoriummineraler gav ut strålning. Men noterade ett konstigt faktum:

"Alla mineraler som var aktiva innehåller de aktiva elementen. Två uranmineraler - pechblenda uranoxid och kalcolit koppar och uranylfosfat de är mycket mer aktiva än uran i sig. Detta faktum är mycket anmärkningsvärt och får oss att tro att dessa mineraler kan innehålla ett mycket mer aktivt element än uran. Jag reproducerade kalcolit efter Debrays process med rena produkter; denna konstgjorda kalcolit är inte mer aktiv än andra uransalter " .

I samma verk uppmärksammar Marie Curie på det faktum att uran och thorium är elementen med den största atomvikten (av vilka de var kända). Det spekulerar också om orsaken till fenomenet. Med tanke på den enorma strålningsvaraktigheten verkade det absurd vid den tidpunkten att all den energi som släpptes ut (som verkade oändlig) kunde komma från själva materialet. Marie Curie antar att källan skulle vara yttre, vilket innebär att allt utrymme skulle genomsyraas av en mycket penetrerande, omöjlig strålning som skulle absorberas av de tyngre elementen och återutges i en observerbar form.

Upptäckten av effekten som producerats av thorium gav ny drivkraft för sökandet efter "Becquerel-strålar". Nu var det tydligt att detta inte var ett isolerat fenomen som bara inträffade i uran. Marie Curie ger detta fenomen namnet "radioaktivitet":

"Uraniska strålar har ofta kallats Becquerel-strålar. Man kan generalisera detta namn genom att tillämpa det inte bara på uranstrålar, utan också på toriska strålar och all liknande strålning.

Jag kommer att kalla radioaktiva ämnen som avger Becquerel-strålar. Namnet hyperfosforesens som föreslogs för fenomenet verkar ge mig en falsk uppfattning om dess natur. "

Det visar sig att Marie Curie var medveten om att detta var ett mycket mer allmänt fenomen.

Några månader efter upptäckten av effekten som produceras av thorium kommer Marie och Pierre Curie att presentera ett verk av ännu större betydelse. I det tidigare arbetet hade Marie Curie föreslagit att pitchblende kan innehålla annat okänt radioaktivt material. Hon går ur sitt sätt att försöka isolera detta ämne. För detta ägnas det åt ett analytiskt kemiarbete, som gradvis separerar beståndsdelarna i pechblenda, testar dem med den elektriska metoden för att separera de radioaktiva fraktionerna från de inaktiva. För det första, med utgångspunkt från pechblenda, som var två och en halv gånger mer aktiv än uran, löstes mineralet i syra. Därefter bubblades vätesulfid (H2S) genom vätskan, och flera utfällda olösliga sulfider bildades. Uran och thorium förblev upplöst. Fällningen var mycket aktiv. Genom att tillsätta ammoniumsulfid, löses arsenik och antimon sulfider (inte aktiva) upp. Återstoden går igenom andra separationsprocesser. Slutligen är det aktiva materialet bundet till vismut och kan inte separeras från det genom de vanliga processerna. Det var därför inget känt element. Genom fraktionerade sublimeringsprocesser var det möjligt att erhålla ett material (fortfarande fäst vid vismut) som var 400 gånger mer aktivt än rent uran. Curie-paret föreslår:

"Vi tror därför att ämnet vi tar bort från pechblenda innehåller en oidentifierad metall, angränsande vismut för dess analytiska egenskaper. Om förekomsten av denna nya metall bekräftas föreslår vi att den heter polonium, ursprungslandet för en av oss ".

Det kan inte sägas att förekomsten av ett nytt element faktiskt fastställdes. Den antagna nya metallen uppförde sig som vismut och hade inga spektrala streck som kunde märkas. Det fanns därför en viss skepsis till denna upptäckt initialt.
I en artikel skriven efter poloniumarbetet granskar Marie Curie sin kunskap om ämnet. Det ställer tvivel om förekomsten av reflektion, brytning och polarisering av Becquerels strålar och förnekar, baserat på studier från Elster och Geitel, möjligheten att intensifiera radioaktiviteten genom exponering för solen. Marie Curie försvarar tydligt idén att radioaktivitet Det är en atomegenskap.

Vid det sista mötet i Academy of Sciences 1898 presenterade Curies och Bémont en ny artikel. I den presenterar de bevis på ett nytt radioaktivt element, kemiskt liknande barium, också extraherat från pechblenda. Även i detta fall var det inte möjligt att skilja det nya elementet från den kända metallen; men det var möjligt att erhålla ett material 900 gånger mer aktivt än uran. Dessutom tillät den här gången den spektroskopiska analysen att märka en okänd spektralstråle. Författarna till artikeln kallar detta nya element "radio" eftersom det verkar mer radioaktivt än något annat element.

Senare steg

Det var fortfarande mycket att förstå. Vilka strålningar gavs ut: som röntgenstrålar eller inte? Fram till dess verkade det så. Var kommer energin frigjord från dessa material? Varför är vissa element radioaktiva och andra inte? Inget av detta hade klargjorts. Det fanns heller ingen misstanke om att radioaktivitet ledde till transformationer från ett kemiskt element till ett annat. Namnet "radioaktivitet" fanns, men det komplexa fenomen som vi nu kallar detta namn var ännu inte känt.

Den återstående berättelsen är lång och rik. Det kan inte beskrivas i detalj här. Det huvudsakliga syftet med detta kapitel var att visa att Becquerel långt ifrån bestämmer förekomsten av radioaktivitet som vi föreställer det idag. Låt oss därför endast ange några av de senare avsnitten för att ge en uppfattning om vad som ännu inte upptäcktes.

Arten och mångfalden av strålning som avges av radioaktiva material fastställdes gradvis. I början av 1899 noterade Rutherford två typer av uranstrålning - en mer penetrerande och en lätt absorberad. Han kallade dem en (mindre penetrerande) och b. Men han föreställde sig att båda var olika typer av röntgenstrålar. I slutet av 1899 observerade Geisel att poloniumstrålning var avvikande av en magnet. Dessa strålar kunde därför inte vara röntgenstrålar. Curie-paret fann att vissa strålar avleddes av magneten och andra inte. De avböjda motsvarade Rutherfords b-strålning. Känslan av avböjning visade att de liknade katodstrålar, dvs försett med negativ elektrisk laddning. Därefter observerade Curie-paret, genom elektriska mätningar, att denna strålning faktiskt hade en negativ laddning. Odeflekterad strålning har identifierats som strålning a (som faktiskt är lite avböjd för dess stora massa / laddningsförhållande).

Becquerel gjorde i detta skede några studier om avböjningen av dessa strålningar. Han försökte avleda strålning b genom ett elektriskt fält, men misslyckades initialt. Detta uppnåddes 1900 av E. Dorn. Samma år upptäckte Villard att icke-avvikande strålar var av två typer: a-strålar (låg penetrerande) och andra mycket penetrerande strålar, som kallades "g-strålar." Det var först 1903 som Rutherford observerade att strålning kunde avledas elektriskt och magnetiskt och sedan befanns vara positivt laddade partiklar. Först då blev uppfattningen om arten av dessa tre strålningar tydligare.

En annan aspekt av radioaktivitet - omvandlingen av radioaktiva element - har också långsamt framkommit. År 1899 noterade Rutherford förekomsten av en radioaktiv strålning av thorium. Dorn fann att radio också producerade en liknande utstrålning. Efter flera månader visade det sig vara ett nytt kemiskt element, gasformigt (radon). Denna gas producerades av det radioaktiva materialet. Dessutom hade Curies i slutet av 1899 märkt att radio kunde göra närliggande kroppar radioaktiva. Året efter upptäckte Rutherford att den inducerade radioaktiviteten berodde på en insättning som skapades genom gasformig utstrålning. Emellertid var denna insättning inte identisk med emanation.

Det konstaterades också att utstrålning och deponering snabbt förlorade sin radioaktivitet, vilket visade sig vara en gradvis atomförändring. Efter dessa och andra studier presenterade Rutherford och Soddy teorin om radioaktiva transformationer i 5 artiklar publicerade från november 1902 till maj 1903. Med dessa verk hade konturerna för den nya synen på radioaktivitet redan fastställts. Många aspekter klargjordes under de följande åren.

Sista kommentarer

I stället för att minska Becquerels roll i upptäckten av radioaktivitet var syftet med detta kapitel att visa de stora svårigheterna att upprätta fenomen som inte teoretiskt förväntas. Det är lätt att observera vad som förutsäges - man kan faktiskt observera vad som förutsagdes även när förutsägelsen är falsk. Mycket svårare är att se vad som strider mot alla förväntningar.

Den djupgående studien av sådana avsnitt bör vara en del av utbildningen för varje experimentell forskare, för experimenterarens stereotyper sänker och trivialiserar experimentellt arbete - när faktiskt bra experimentellt arbete är extremt svårt, kreativt och tankeväckande, förutsatt ha modet att möta fenomen i laboratoriet som vägrar respektera etablerade teorier.

Källa: Institutet för fysik - UFRGS