Fysik

Alexander Graham Bell


Alexander Graham Bell (1847 - 1922) föddes den 3 mars 1847 i Edinburgh, Skottland.

Han var den andra av tre barn till paret Alexander Melville Bell och Eliza Grace Symonds.

Hans familj hade tradition och rykte som expert på talkorrigering och utbildning för hörselskadade.

Bell, hans far och hans farfar hade samma namn - Alexander. Fram till 11 års ålder var hennes namn helt enkelt Alexander Bell, tills en dag i skolan föreslog läraren att hon antog ytterligare ett namn för att skilja sig från sin farfar. Efter samråd med familjemedlemmar valde han Graham för att hedra en nära vän till sin far.

Vid 14 års ålder byggde han och hans bröder en nyfiken reproduktion av vokalvägen. I en skalle monterade de ett rör med "vokalsträngar", gom, tunga, tänder och läppar, och med en bälg, blåste luftrören, vilket gjorde att skallen pratade "ma-ma" och imiterade ett gnällande barn.

Alexander Graham Bell växte upp i en rik miljö med studier av röst och ljud, vilket verkligen påverkade hans intresse för detta område, förutom att hans mor, som var mycket ung, döv.

Han studerade vid University of Edinburgh, där han började experimentera med uttal. En dag pratade en vän till sin far om arbetet med en viss tysk forskare vid namn Hermann von Helmholtz, som hade undersökt den fysiska naturen hos ljud och röst. Upphetsad av nyheten skyndade han sig att få en kopia av boken. Det fanns bara ett problem: boken var skriven på tyska, ett språk jag inte förstod. Dessutom hade den många ekvationer och begrepp inom fysik, inklusive de som rör elektricitet, som den inte heller dominerade.

Trots alla svårigheter hade Bell intrycket av att (genom några ritningar i boken) Helmholtz hade kunnat skicka artikulerade ljud, som vokaler, genom ledningar med el. Det som Helmholtz försökte göra var faktiskt att syntetisera röstliknande ljud med hjälp av enheter och inte överföra dem på avstånd. I motsats till vad du kanske tänkte, var det just detta misstag som fick Bell att börja fundera över sätt att skicka sin röst på avstånd med elektriska medel.

1868 i London blev han sin fars assistent och tillträdde sin heltidstjänst när han var tvungen att resa till USA för att undervisa.

Vid den tiden dog hans två bröder, den äldsta och den yngsta, med ett års mellanrum, av tuberkulos. Ekonomiska svårigheter ökade och hotet om sjukdomen, som också hittades vid Bell, ledde till att hans far lämnade sin karriär i London som bäst och i augusti 1870 flyttade han med sin familj till Kanada.

De köpte ett hus i Tutelo Heights, nära Brantford, Ontario, som var känt som "Melville House" och nu bevaras som en historisk relik med namnet "Bell Manor."

Bell's far var berömd och mottogs mycket väl i Kanada. 1871 fick han en inbjudan att utbilda lärare på en dövskola i Boston, USA, men föredrog att stanna kvar i Kanada, skickade han sin son istället. Bell fortsatte att lära ut sin fars metod för uttal och utbildade lärare i många städer utanför Boston, för vid den tiden, före upptäckten av antibiotika, var dövhet mycket vanligare och kunde uppstå som ett resultat av många sjukdomar.

1872 öppnade han sin egen skola för döva (där han senare träffade D. Pedro II 1876). Året efter, 1873, blev han professor vid Boston University, då han blev intresserad av telegrafi och studera sätt att överföra ljud med hjälp av elektricitet.

Genom sitt arbete som lärare för döva träffade A. Graham Bell - som han signerade och gillade att kallas - inflytelserika människor som sedan hjälpte honom starkt. Den ena var Thomas Sanders, en förmögen läderhandlare som bodde i Salem, nära Boston, vars son - George - var en klockstudent. Pojken gjorde så snabba framsteg att Sanders tacksamt tackade Bell till sitt hem. En annan viktig person var Gardiner Greene Hubbard, en framgångsrik advokat och affärsman, som skulle bli hans svärfar 1875.

År 1898 ersatte Bell sin svärfar som ordförande för National Geographic Society, förvandlade sitt gamla nyhetsbrev till det vackra National Geographic Magazine, liknande det vi har idag.

Alexander Graham Bell dog i sitt hem i Baddeck, Kanada, den 2 augusti 1922, 75 år gammal.